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고양이 귀에 관한 `쿨한` 사실들

 

[노트펫] 고양이 전문 매체 캣스터가 지난 4일(현지시간) 고양이 귀에 관한 ‘쿨’한 사실 6가지를 소개했다.

 

  • 1. 근육 32개가 고양이 귀 하나를 움직인다!

 

고양이는 작은 근육 32개를 써서 귀를 움직인다. 고양이 귀는 180도 회전할 수 있다. 이를 통해 소리와 방향을 구별한다. 먹잇감이 내는 미세한 소리도 포착할 수 있다.

 

  • 2. 고양이 청력은 초능력.

 

개의 청력이 뛰어나다고 알려졌지만, 고양이의 청력은 개보다 더 뛰어나다. 고양이는 개보다 더 높은 음조의 소리를 들을 수 있고, 저음에선 개와 비슷한 수준이다. 고양이는 뛰어난 청력 덕분에 멀리 있는 동물의 크기를 판별한다고 한다.

 

  • 3. 균형감각의 중추는 고양이 귀.

 

공중에서 뒤로 떨어진 고양이가 발로 착지할 정도로 평형감각이 뛰어난 사실은 상식이다. 고양이 귀의 반고리관 3개와 전정기관이 이를 가능하게 한다.

 

  • 4. 귀는 고양이 기분의 가늠자.

 

고양이 귀를 보면 행복, 호기심, 나른함, 분노 등 모든 감정을 읽을 수 있다. 화난 고양이는 귀를 낮추고, 옆으로 돌린다. 몹시 두려워하거나 몹시 분노한 고양이는 귀를 머리와 평평하게 눕힌다.

 

쌍둥이 고양이

 

  • 5. 돌연변이 고양이일수록 청각장애↑

 

고양이는 유전자 돌연변이로 흰 털과 푸른 눈을 갖게 된다. 돌연변이 고양이는 달팽이관 기형일 확률도 높아진다고 한다. 코넬 고양이 건강센터에 따르면, 푸른 눈이 아닌 흰 고양이의 17~22%만 청각장애를 갖고 태어나는 것으로 집계됐다.

 

반면에 한쪽 눈이 푸른, 흰 고양이의 40%나 청각장애 고양이였다. 두 눈 다 푸른색인, 흰 고양이의 경우에 청각장애 비율은 65~85%까지 높아진다. 게다가 좌안이 푸른색이면, 청각 장애를 가진 귀도 왼쪽 귀라고 한다.

 

스코티시 폴드 고양이

 

  • 6. 이상한 귀는 돌연변이 탓!

 

스코티시 폴드 고양이의 접힌 귀나 아메리칸 컬 고양이의 뒤로 젖혀진 귀는 모두 유전자 돌연변이로 인한 것이다. 아메리칸 컬 고양이의 경우에 돌연변이가 귀 연골에 영향을 미쳤다. 스코티시 폴드 고양이의 경우에는 돌연변이가 뼈 기형으로 이어져, 관절염에 걸릴 가능성이 높아진다고 한다.

 

아메리칸 컬 고양이

김국헌 기자 papercut@inbnet.co.kr

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